「モダン(modern)」とは?意味や使い方をご紹介

ファッションやインテリアやアートに関する記事などによく出てくる「モダン」という言葉が、どんな意味だかご存知ですか?「モダン」は英語の「modern」に由来する言葉です。今回はこの「モダン(modern)」の意味や使い方についてご説明します。

目次

  1. 「モダン(modern)」とは?
  2. 「モダン(modern)」の類語・対義語
  3. 「modern」の語源

「モダン(modern)」とは?

「モダン(modern)」の意味

「モダン」とは、英語の「modern」に由来する言葉で、「現代(的)」、「当世(風)」を指す言葉です

「modern」の意味

「modern」とは、「現代(の)、近代(の)」という意味の形容詞、または名詞で、詳しくは、次のことを表しています。
 

  • [時代、歴史]最近の時間。現代の出来事。
  • [様式、思想などで]最近または現在の特徴。時代遅れでもないもの。現代のもの。
  • [芸術、文学、音楽などで]最近開発された技術、スタイル。前衛的。実験的。

「モダン(modern)」が指す「現代」とは?

「モダン(modern)」が指す「現代」、「近代」とはなんでしょう?歴史で言う「近代」は、明治時代〜太平洋戦争終結までを指します。「モダンアート」という言葉は19世紀に、「モダンアート」は20世紀初頭に、「モダンジャズ」は1940年代に登場していることから、必ずしも時間的な「今現在」を指しているわけではありません。

「モダン(modern)」という言葉を使う際には、「モダン(modern)」という言葉が指す時間が「一時代」や「世代」のような長い期間を表すこと、そして「前衛的なスタイルで、その当時は現代的とされていたこと」を指すことがあることを考慮する必要があるでしょう。

「モダン(modern)」の使い方

  • 彼の会社はとてもモダンです。(His company is very modern.)
  • 私はモダンな家具が好きです。(I like modern furniture.)
  • 皆さんはモダンアートについてどうお考えですか?(What do you think of modern art?)

「モダン(modern)」の類語・対義語

「モダン(modern)」の類語

カタカナ語の「モダン」には、次のような類語がありますが、芸術分野などで言う「コンテンポラリー」は「モダン」よりも後の時代のものを指します。
 

  • ハイカラ:[「高襟」=「ハイカラー」が語源]「目新しく、洒落ていること」「西洋風なこと」
  • シック:[フランス語の"chic"が語源]「粋なさま」「あか抜けしている様子」
  • コンテンポラリー:[英語の"contemporary"が語源]「現代の」「今日的な」

英語の「modern」の類語には、次の言葉が挙げられます。
 
  • current:「現在進行中の」「今現在の」
  • recent:「最近の」「ほんのちょっと前の」「近頃の」
  • latest:「最も遅いもの」→「以前のものの中で一番新しいもの」「最新の」「最近の」

「モダン(modern)」の対義語

カタカナ語の「モダン」には、次のような対義語があります。
 

  • レトロ: [英語の"retrospective"が語源] 「懐古的であること」「古めかしいものを好むこと」
  • クラシック:[英語の"classic"が語源]「やや古めかしく、落ち着いた感じのするさま。」「古典的」

英語の「modern」の対義語には、次の言葉が挙げられます。
 
  • "ancient":「古代の」
  • "old (style)":「古臭い(スタイル)」

「modern」の語源

「modern」の語源

「モダン(modern)」の語源は、ラテン語の「modernus(現代の、近代の、今の)」です。「mod-」は「尺度」や「型」を意味しており、「今の尺度」という意味が転じて、「近代の、現代の、今の」を指す言葉となりました。

「modern」と語源を同じくする言葉

「modern」と語源を同じくする、「mod-(尺度、型)」から始まる言葉には次のような言葉があります。
 

  • "mode":「方式」「方法」
  • "model":「-el」は「小さいもの」を指す→「小さな尺度」→「模型」「模範」
  • "mold":「鋳型」「流し型」
  • "module":「測定基準」
  • "mood":「(一時的な)気分や雰囲気」
 

また、「mod-」は「型や基準に合わせること」を指すこともあります。
 

  • "moderate":「基準に合うように調整された」→「適度の」
  • "modest":「型にはまって尺度に合った」→「慎み深い」
  • "modulate":「尺度に合わせて調子をそろえる」
  • "modify":「合うように修正する」


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