「火のないところに煙は立たない」とは?意味や使い方をご紹介

「火のないところに煙は立たない」は「火のないところに煙は立たぬ」とも言います。現代でも耳にすることわざですが幕末以前の用例が見られず明治時代辺りから使われ始めたのではないかと言われています。ここでは「火のないところに煙は立たない」の意味や使い方をご紹介します。

目次

  1. 「火のないところに煙は立たない」の意味
  2. 「火のないところに煙は立たない」の例文・用例と使い方
  3. 「火のないところに煙は立たない」の由来
  4. 「火のないところに煙は立たない」の英語表現
  5. 「火のないところに煙は立たない」の類語
  6. 「火のないところに煙は立たない」の諸外国での表現

「火のないところに煙は立たない」の意味

火のないところに煙は立たない」は、噂が立つのは何かしらその原因となる事実がある、という意味です。

火種がないところから煙が立つことはありません。それと同じように、根拠となるような事実がまったくなければ、噂が立つこともないと考えることができます。噂が立つというのは疑わしい事実があるからだ、と強く示唆する逆説的な例えです。

「火のないところに煙は立たない」の例文・用例と使い方

では「火のないところに煙は立たない」が実際どのように使われているのか、例文や用例を見てみましょう。

「火のないところに煙は立たない」の例文

  • あの店のブランド品、偽物っていう噂を聞いたよ。火のないところに煙は立たないって言うから、買わない方がいいかもね。
  • 斎藤さん、会社辞めるんだって。火のないところに煙は立たぬっていうことわざの通り、引き抜きの話は本当だったんだね。

「火のないところに煙は立たない」「火のないところに煙は立たぬ」は同じように使うことができます。

「火のないところに煙は立たない」の用例

まんざら火の気の無いところに煙の揚がるはずも無かろうじゃないか。いずれこれには何か疑われるような理由が有ったんでしょう。
島崎藤村『破戒』

ここでは「立つ」ではなく「揚がる」という動詞が用いられていますね。意味としては同じで、噂に何らかの根拠があったと推測する例えとして使われています。

この他、「火のないところに煙は立たない」の一部をタイトルにした小説もあります。芦沢央さんの『火のないところに煙は』というミステリーです。こちらは2019年本屋大賞にノミネートされています。どんな内容なのか想像がふくらむタイトルですね。

「蒔かぬ種は生えぬ」との違い

使い分けに注意が必要なことわざとして「蒔かぬ種は生えぬ」があげられます。「蒔かぬ種は生えぬ」は、原因がないところに結果はない、という意味です。一見「火のないところに煙は立たない」と似たような意味だと思ってしまいそうですが違います。

「蒔かぬ種は生えぬ」は、種を蒔かなければ芽が出ることはない、よい結果を得ようと思ったらそれなりの準備や努力が必要だ、という意味で使われます。以下のように使います。
 

  • イタリアンレストランを開きたいんだって?夢だけ語っていても始まらないよ。蒔かない種は生えぬというからね。

「火のないところに煙は立たない」の由来

「火のないところに煙は立たない」は、幕末以前の用例が見当たりません。一方、英語などには類似の表現が多く見られ、明治時代に西洋から入って来たとする説が有力なようです。日本語での表現は少しずつ変化していますので、その変遷を見てみましょう。
 

  • 煙の有る所に火あり(1889年『和漢泰西金言集』)
  • 火無き所に煙は起こらず(1892年『和漢泰西ことわざ草』)
  • 煙の在る所には火あり(1901年『和英対訳西洋古語格言』)
  • 火のない所に煙は立たぬ(1908年『日本俚諺大全』)

これ以降は「火のないところに煙は立たぬ」という言い回しで、日本のことわざとして定着していったようです。

「火のないところに煙は立たない」の英語表現

  • Where there is smoke,there is fire.(煙が立っているところには火がある)
  • No smoke without fire.(火のないところに煙は立たぬ)
  • Make no fire, raise no smoke.(火をたかなければ、煙は立たない)

「火のないところに煙は立たない」の類語

  • 無い名は呼ばれず
  • 影も無いのに犬は吠えぬ
  • 涸れ池の堤は切れぬ
  • 飲まぬ酒には酔わぬ

「火のないところに煙は立たない」の諸外国での表現

  • 針がなければ糸を通せない(台湾)
  • 風がなければ波は立たない(中国)
  • 風がなければ木は揺れぬ(アフガニスタン)
  • 無から噂は出てこない(ノルウェー)


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