「悪事千里を走る」とは?意味や使い方をご紹介

「悪事千里を走る」ということわざを、皆さんは聞いたことがありますか。「悪いことや悪い評判はたちまち世間に知れ渡ること」の意味です。意味を知ると「なるほど上手い例えだな」と感心しませんか。本記事では「悪事千里を走る」の意味と使い方をご紹介します。

目次

  1. 悪事千里を走るとは
  2. 悪事千里を走るの使い方
  3. 悪事千里を走るの類語
  4. 悪事とは
  5. 千里とは
  6. 悪事千里を走るは英語でどう表現するのか

悪事千里を走るとは

「悪事千里を走る」とは、「あくじせんりをはしる」と読みます。「悪い行いや悪い評判はたちまち世間に知れ渡ること 」という意味の言葉で、「悪事千里を行く」と同義ですね。

よい行いはなかなか人に伝わらないものですが、悪いことをしたという評判はあっというまに世間に知れ渡り、遠方までも広がるものだと諭したことわざです。日常でもこういうことを感じるケースはありませんか。世の中の不条理を上手く表していますね。

悪事千里を走るの由来

「悪事千里を走る」は、宋の孫光憲による『北夢瑣言(ふくむさげん)』に「好事門を出でず、悪事千里を行く」とあることに由来しています。「好事門を出でず」は、よい行いは人に伝わりづらいことを表しています。

ちなみに「悪事千里を走る」を「犯罪などが伝わり拡大していく」の意味で使うのは誤用ですから、注意して下さい。

悪事千里を走るの使い方

  • 一晩で噂は町中に広まった。悪事千里を走るとはこのことだ。
  • 悪事千里を走るというから、行動には充分注意しなくてはいけないね。
  • 「悪事千里を走るだよ」と友人から言われても全く身に覚えがない。
  • 芸能人のスキャンダルが一斉に報じられた。まさに悪事千里を走るである。

悪事千里を走るの類語

  • 人の口には戸が立てられない
  • 悪い知らせは翼を持つ
  • 隠すこと千里
上記は同じような意味を持つことわざです。使い慣れないかも知れませんが、「噂は広まっている」「みんな知っている」という場面で使ってみて下さい。

悪事とは

悪事は以下の2つの意味を持ちます。

  • 道徳や法律に背いた悪い行い。
  • わが身に降りかかる災い。災難。
「悪事を働く」「悪事に加担する」「悪事が露見する」などの使い方と、「悪事が重なる」など災難が続く場合などで使います。

悪事が付くことわざ

  • 悪事身にかえる:自分の犯した罪は巡り巡って自分を苦しめることになるの意。「身から出た錆」と同じ意味になります。
「悪事」が付くことわざが意外と少ないことに、驚かれた方もいらっしゃるかもしれませんね。

千里とは

千里には以下のような意味があります。

  • 一里の千倍の距離。ここから転じてきわめて遠い所。遠方。
  • 千里におよぶほどの広い地域。
「千里鏡」は望遠鏡の異名、「千里眼」は透視のことですね。「千里が浜」「草千里」など地名にも多く使われています。

千里を実際の距離に換算すると、約3930kmになります。北海道から沖縄県まで、地形を考慮しない一直線の距離が約2200kmですから、千里が「遠い」という語意を持つのも頷けます。

万里との違い

「千里」と「万里(ばんり)」はどう違うのでしょうか。「万里」とは「非常に遠い距離、場所」の意です。「万里のかなた」や「万里の長城」などはよく知られていますね。

「千里」と違い万里は明確な距離を表していません。遠いけれども現実的な距離である「千里」に対し、「万里」はさらにはるか遠い距離や場所を表すのです。

実際、万里を一里の万倍と考えると、メートル法では約4万kmの距離に値します。これは赤道の長さと同程度ですから、言い換えれば地球を一周する距離です。交通の発達した現代ならともかく、昔の人にとってはきっと途方もない距離であったことでしょう。

また「千里」と「万里」は、「千里万里」と重ねて使うこともあります。意味は「千里も万里も離れていること。転じて、物事がはなはだしくかけ離れていること」です。「千里万里の隔(へだ)て」などと使います。

千里が付くことわざ

  • 千里の道も一歩より始まる:遠い旅路も一歩進むことから始まるように、大きなな仕事も手近な物事から始まること。
  • 千里の駒(馬):一日に千里も走るほどの優れた馬。転じて才芸の傑出して人のたとえ。
  • 惚れて通えば千里も一里:愛しい人の所に行くときは、遠い道もそれほど苦にならないこと。
  • 虎は千里行って千里帰る:虎は一日で千里行って千里帰ってくることから、勢いの盛んな事の例え。
この他にも「千里」を使った成句はたくさんあります。皆さんもよく使っていませんか。千里という言葉自体は身近なのに、「果てしなく遠い」という意味を持っているとは不思議ですね。

悪事千里を走るは英語でどう表現するのか

  • Bad news travels fast.
  • Bad news travels quickly.
などです。どちらも「走る」を「travels」と表しているところが面白いですね。


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