「ユニーク」とは?意味や使い方を英語表現も含めてご紹介

「君はユニークだね」と言われたらどんな気持ちになるでしょうか。日本語では「面白い」という意味でも使われることがあるようですが、もともとの語源には「面白い」の意は含まれていません。ここでは、「ユニーク」の意味や使い方を英語表現も含めてご紹介します。

目次

  1. 「ユニーク」の意味
  2. 「ユニーク」の使い方
  3. 「ユニーク」の英語表現

「ユニーク」の意味

「ユニーク」とは、「ほかに類のないさま、独自、独特」という意味の言葉です。つづりは英語・フランス語共通で「unique」であり、まれに「ユニック」と読まれることもあります。

また、「ユニーク」は「一意(いちい:ただ1通りに定められること)」の訳語でもあることから、IT(情報技術)や論理などの専門分野では、「一意性」を持つ概念に当てはめられてしばしば使われます。

語源

「unique」の元々の語源は、ラテン語の「un-/unit-」であり、これは「ひとつ(のもの)」という意味です。

「union」(結合、組合、ひとつになること)、「universe」(宇宙、すべてがひとつになったもの)などの単語にも「ひとつ」の意が含まれているのがわかりますね。

「ユニーク」の使い方

「ユニーク」は、例えば「ユニークな人」「ユニークな発想」「この本はユニークだ」のように、それが他に類を見ないもので、それひとつだけしかないようなものについて使います。「個性的」や「唯一の」と言い換えてもよいでしょう。

カタカナ語としては、「他に類がない」ところから派生してか、「面白い」というポジティブな意味で使われることも多いのですが、本来の「ユニーク」の使い方とは異なります。

日本では「面白い」の意味も独自に獲得しつつある、と考えることもできそうですが、厳格な言葉の意味としては「誤用」であることを覚えておきましょう。

例文

  • あの学校は、厳しかった数々の校則をすべて撤廃し、何もかも生徒の自主性に任せるというユニークな取り組みにより、話題を集めた。
  • あのデザイナーは、誰にも真似できない非常にユニークな作品を作ることで人気です。
  • 人と違うということは、性格がユニークだということだ。その個性を大事にしなさい。
  • 「君はいつも服装がユニークだね」と言われたが、褒められたのだろうか。それとも、悪目立ちする奇抜さをたしなめられたのだろうか。

関連用語

  • ユニークユーザー(UU)…ウェブ用語で、ある期間にあるウェブサイトを訪問した一意のユーザーのこと。例えば、1人のユーザーが1日に何回同じサイトを訪問しても、ユニークユーザーは1人としてカウントされる。
  • ユニークアイテム…ゲームなどで、アルゴリズムによる自動生成ではない、パラメーターなどがすべて一意に定められたアイテムのこと。

「ユニーク」の英語表現

英語における「unique」の意味は、日本語とほぼ変わらず、「唯一の、独特の、一意の、類がない」などで、派生的に「珍しい」「風変わりな」という意味を持つこともあります。

英語圏では、基本的には他のものと違う「unique」さは歓迎・尊重される風潮にありますが、だからと言って、直接的には「面白い」という意味は含まれていない点に注意が必要です。

もしはっきり「面白い」と言いたい場合には、「funny」や「interesting」などの単語を選びましょう。

例文

  • Cremation is not a custom unique to our country.(火葬はわが国だけのユニークな風習というわけではありません。)
  • He lives in a unique house shaped like a pyramid.(彼はまるでピラミッドのような形のユニークな家に住んでいる。)
  • His position is so unique that his advice is not helpful.(彼の立場はあまりにユニークなので、アドバイスは参考にならない。)
  • Her style of dress is so unique.(彼女の服装スタイルはとてもユニーク〔個性的〕だ)


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