「トロピカル」とは?意味や使い方をご紹介

夏が近くなると、「トロピカル」を冠したフェアや商品が街や店内を彩りますが、このお馴染みの「トロピカル」という言葉の意味をご存知ですか?今回は「トロピカル」の意味や使い方を解説するとともに、由来となった英語の「tropical」についてもご説明します。

目次

  1. 「トロピカル」とは?
  2. 本来「tropical」は「熱帯」の意味ではない!?
  3. 「熱帯夜」は英語で何という?
  4. 様々な「トロピカル」

「トロピカル」とは?

「トロピカル」の意味

「トロピカル」は、英語の「tropical」に由来する言葉で、次の意味があります。

  1. 熱帯また熱帯的である様子。または、熱帯そのもの。
  2. 薄手でサラッとした感触の平織り梳毛(そもう)の織物。

「トロピカル」の使い方

  • トロピカルな音楽が雰囲気を盛り上げている。」
  • 「このお店はトロピカルフードが人気だそうだ。」
  • トロピカルは、主として夏用のスーツなどに用いられる生地だ。」

「トロピカル」の類語

「トロピカル」の類語には、次のような言葉があります。

  • 「南国の」
  • 「常夏の」
  • 「赤道直下の」

「トロピカル・テイスト」、「トロピカル・フルーツ」、「トロピカル・カラー」など、熱帯地方の雰囲気、特産品、独特の色彩というニュアンスを言い換える言葉には、次のような言葉が考えられます。
  • 「開放的な」
  • 「芳醇な香りがする」、「フルーティーな」
  • 「色鮮やかな」、「ビビッドな」

本来「tropical」は「熱帯」の意味ではない!?

「tropical」の意味

「トロピカル」の由来となった英語の「tropical」には、次のような意味があります。

  1. 「熱帯(地方)の」、「熱帯性の」、「非常に暑い」
  2. 「回帰線の」
  3. 「比喩的な」

「tropical」の語源は「tropic(回帰線)」

英語の「tropical」は、「tropic(回帰線)」+「-al(〜の)」から成り立っている言葉です。

英語の「tropic」はラテン語の「tropicus(回帰線の)」が語源で、この「tropicus」は「trope(回転)」+「-icus(〜の)」から成り立っています。また、「trope」は「terth-(回転する)」に由来しているのです。

「回帰線」とは?

「回帰線」とは、地球の北緯23度26分と南緯23度26分の緯線のことで、それぞれ北回帰線・南回帰線と言います。夏至には太陽が北回帰線の真上に、冬至には太陽が南回帰線の真上に来るのです。

英語では、北回帰線は「the tropic of Cancer」、南回帰線は「the tropic of Capricorn」です。

「Cancer(かに座)」と「Capricorn(やぎ座)」が出てくるのは、大昔、夏至には太陽がかに座の位置に、冬至には太陽がやぎ座の位置にあったからです。なお、現在では、夏至の太陽はふたご座のあたり、冬至の太陽はいて座のあたりに来るそうです。

「tropical」はもともと「回帰線」の意味

ご説明してきた通り、「tropical」は、もともとは「tropic(回帰線)」の形容詞型でした。しかし、南北の回帰線の間の地域は熱帯に相当することから、「tropical」が「熱帯」という意味を持つようになったのです。

「熱帯夜」は英語で何という?

英語の「tropical」は、「tropical area(熱帯地域)」、「tropical day(真夏日)」、「tropical fish(熱帯魚)」、「tropical flavour(トロピカルフルーツなどの風味)」のように用いられます。

では、「熱帯夜」は英語でどう表現するでしょう?直訳すれば、「熱帯夜」は「tropical night」ですが、次のような意訳で表現する方が伝わるそうです。

  • 「sultry night」 →蒸し暑い夜
  • 「sweltering night」→うだるように暑い夜
  • 「It's too hard to go to sleep because it's too hot.」→眠るには暑すぎる

様々な「トロピカル」

「ミニーのトロピカルスプラッシュ」

「ミニーのトロピカルスプラッシュ(Minnie's Tropical Splash)」とは、2013〜16年まで東京ディズニーシーで開催されていた夏のイベント「ディズニー・サマーフェスティバル(Disney Summer Festival)」の催しのひとつです。

ミッキーたちが育てたトロピカル・フルーツが大豊作だったことから、ミニーたちがお祝いに、歌と踊りのカーニバルをするという内容のウォータープログラムで、最初はシャワー状だった散水が次第に水量を増していき、最後は強風も伴うストームになるという演出がされていました。

「トロピカル無職」

「トロピカル無職」とは、YouTuberの「syamu_game(シャムゲーム)」が、投稿動画で採用した楽曲の俗称です。楽曲の本来のタイトルは「ファミポップⅢ」。

「トロピカル無職」という俗称は、「ファミポップⅢ」がトロピカルな曲風であることに加えて、shamu_game自身が無職だったことに由来するそうです。


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